酵母,源于生命的延續

從古至今,它在人類五千年歷史長河中扮演著重要的角色,歲月更迭,經久不衰。有了它,即使重洋千里,依然能捕捉家鄉的味道;有了它,即使千年輪轉,仍能體驗時間沉淀的芬芳;有了它,即使難為巧婦,也能做出可口的美食;有了它,即使歲月侵蝕,也能容顏依舊;而現在,有了它,即使癌患侵襲,仍有生的希望。它----就是酵母,貫穿歲月,融入生命。

 

酵母是人類文明史馴化的第一種菌,最初人們從成熟葡萄表面的白霜里分離出酵母,并發現酵母可以食用,它給食物帶來了別樣的風味,比如松軟的面包和饅頭、各個品牌的啤酒和葡萄酒。各種各樣的酵母同樣也造就了眾多產業,消食的酵母片、乙肝疫苗和人胰島素等藥物,也是酵母給人類作出的貢獻。

 

而現在,由中科院眾多專家研究的“人造單染色體真核細胞”出現在大眾視野中,它被稱為“人造生命”,是合成生物學領域具有里程碑意義的重大突破。中國科學院分子植物科學專家表示:“人造單染色體酵母與天然酵母細胞相比,兩者形態相似,“人造生命”酵母優勢盡顯——它只有一條染色體,更容易被改造成人們想要的模型,這一菌株除了可以食用,更有望成為人們尋找對抗衰老和癌癥等疾病的利器?!?/span>


    拿端粒來舉例,端粒是染色體的“帽子”、保護傘或金屬安全扣。如果把一條染色體比做一根棍子,那么端粒就位于棍子的兩端。有端粒,則染色體穩定。一旦端粒變短或缺失,染色體結構可能崩塌。


此前人們對端粒的研究,將它和衰老聯系在一起。端粒如果變短或失去,可能意味著衰老將至或加速。癌細胞之所以能不斷增殖、惡性增殖,“秘訣”之一就是保持其端粒結構穩定。如果用“人造生命”菌株來研究衰老過程、癌癥相關基因與藥物,命中其中特定端粒的機會大大提高。那也就意味著,控制癌細胞擴散增殖的契機出現,癌癥攻克開啟了新篇章。

 

生老病死、生生不息是人類代代相傳的基本規律,而隨著對人造生命酵母的不斷深入研究,這一規律可能會被打破,我們享受于酵母帶來的珍饈、佳釀、保健、護膚,更有可能在生命盡頭通過酵母得以延續,重獲新生。對于人類來說,酵母,是大自然最好的饋贈。

 


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